Hvilken tænkemåde burde flere mennesker kende til?

24. marts, 2017 11:56

Jeg har en yndlingshjemmeside. Og det har faktisk været den samme siden 2005, hvor den stillede det samme spørgsmål til hundredevis af dygtige videnskabsfolk og andre begavede tænkere:

Hvad tror du er sandt, selvom du ikke kan bevise det? 

Det er et genialt spørgsmål. Svarene bliver inspirerende, samtidig med at de mellem linjerne fortæller en masse om den, der svarer.

Hjemmesiden, der stillede spørgsmålet hedder Edge.org. Og hvert år stiller den et nyt spørgsmål – fx Hvad burde vi være bekymrede over? i 2013 eller det første spørgsmål tilbage i 1998 Hvilke spørgsmål stiller du sig selv?

Årets spørgsmål i denne begavede poesibog er What scientific term or concept ought to be more widely known?

Jeg har endnu ikke læst alle årets 206 svar (og når det nok heller aldrig), men der gemmer sig meget guld. For eksempel Richard NisbettCoco Krumme og selvfølgelig Joichi Ito.

For nu vil jeg først og fremmest pege på N. J. Enfields lille artikel om Verbal Overshadowing:

“Suppose that two people witness a crime: one describes in words what they saw, while the other does not. When tested later on their memories of the event, the person who verbally described the incident will be worse at later remembering or recognizing what actually happened. This is verbal overshadowing.”

Når vi sætter ord på noget, bliver vi dårligere til at gengive det. Det skyldes, at ordene er kategorier – mindre præcise end den faktiske gengivelse. Detaljerne forsvinder:

“Differences between things are often irrelevant, and glossing over those differences allows us to reduce effort in both speaking and understanding language. But the findings of Loftus and colleagues suggest that this discarding of distinguishing information by labeling something in a certain way has the effect of overwriting the mental representation of the experience.”

Det samme sker hver dag i telefonsamtaler, emails, tekster og Powerpoint-præsentationer verden rundt. Måske er det derfor, man siger, at en prototype siger mere end 1.000 møder?

Tag et klik rundt på Edge denne weekend. Måske finder du inspiration i svarene. Eller måske finder du den i spørgsmålene. God weekend!

Kategoriseret som: